T-33 en Vuelo
 
Lockheed T33 con La Fuerza Aérea Mexicana.

Por: Santiago Flores.

Actualización y modificaciones: Benito Del Río y José A. Quevedo .

 

Introducción.

Durante el año 1987-1988, la Guardia Aérea Nacional y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos dijeron adiós a los entrenadores Lockheed T-33 tras una relación de alrededor de 40 años de eficiente servicio como entrenadores, aviones de enlace, intercepción, etc.

La primera unidad en retirar sus "T-Birds", como afectuosamente se llama a éstos aeroplanos, fue el Escuadrón 48 de combate e intercepción ( 48th Fighter Intercept Squadron ), estacionado en la base militar Langley, en Virginia, que en Marzo de 1987 dio de baja sus cinco aviones T-33 en inventario, de los cuales cuatro fueron puestos a disposición de un país latinoamericano; país cuyos cielos no eran extraños a la figura de éste tipo de aeronaves, hablamos por supuesto de México.

La historia se remonta a principios de la década de los 60´s, cuando la Fuerza Aérea Mexicana ( FAM ), al mando del General de División P.A Roberto Fierro Villalobos (1897-1985), solo disponía de aviones a pistón de entrenamiento North American T-28 Trojan y AT-6 Texan, Beechcraft AT-11 como bombarderos y uno que otro bombardero de picada Douglas A-24B.

T-33 Decada 60 'sEn 1961 la FAM adquirió dos tipos de naves a reacción para entrar a la era del Jet; 15 cazas De Havilland Vampire F. Mk 3 Ex canadienses vía una compañía Norteamericana para equipar al Escuadrón de Pelea 200 y 15 Lockheed T -33 A-1 ex USAF para el Escuadrón de Pelea 202.

Los aviones provenían de las instalaciones de almacenaje Davis-Mantham de Tucson, Arizona, y se firmó un contrato con la Lockheed Aircraft Service Company, el 14 de Marzo de 1961, para restaurar estos aviones a condición de vuelo, según el siguiente programa de entregas:

Los aviones fueron adquiridos a través del sistema Norteamericano de Asistencia Militar (F.M.S.) de Ventas a un costo unitario de 2500 dólares, sus números de serie fueron los siguientes:

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15

49-998-
51-6526
51-6594
51-6681
51-9191
51-9196
51-9267
51-3482
51-9861
53-5286
53-5289
53-5290
53-5426
53-5550
53-5918

JE-001
JE-002
JE-003
JE-004
JE-005
JE-006
JE-007
JE-008
JE-009
JE-010
JE-011
JE-012
JE-013
JE-014
JE-015

Las nuevas adquisiciones recibieron las matrículas militares mexicanas JE 001 a JE 015 las letras JE significan Jet de Entrenamiento.

En un principio estos aeroplanos eran operados junto con los Vampiro desde la zona militar del aeropuerto Internacional Benito Juárez en la Cuidad de México mientras se alargaban las pistas de la Base Aérea Militar N° 1 en Santa Lucía, para hacerlas aptas para las operaciones de los aviones de reacción. El primero de Septiembre de 1961, el escuadrón 202 fue adscrito al 1er Grupo Aéreo por razones administrativas y de entrenamiento, pero el 27 de Enero de 1962 se formó el Grupo Aéreo, conocido también como 7° Grupo Aéreo Jet de Pelea, al mando de un veterano de la guerra en el pacífico durante la Segunda Guerra Mundial en Escuadrón 201, el Teniente Coronel Graco Ramírez Garrido, en el que se encuadraron las dos unidades de reactores de la FAM. Los T33 A-1 del Escuadrón 202 estuvieron al mando, desde el 1° de Enero, del Mayor Humberto Ibarra Arias. La primera aparición pública de los T-33 de la FAM fue durante la parada militar del 16 de Septiembre de 1962, en la que voló como líder de formación otro veterano del famoso escuadrón de pelea 201, el Coronel Amador Sámano Piña.

Durante los primeros años de su vida operativa, los T-33 de la FAM, recibieron reparaciones en los Estados Unidos, por ejemplo la máquina JE-013 estaba en servicio en la base Kelly en Texas, el 8 de Marzo de 1963, mientras que el 9 de Abril del mismo año, en la misma base, recibían servicio las unidades 005, 007 y 008.

El 12 de Septiembre de 1967 se accidentó el T-33 JE-005 al incendiarse al despegue en Santa Lucía, la máquina quedó inservible y su piloto, el capitán José Salinas resultó con heridas leves. El 10 de Marzo de 1967 otro T-33 se perdió al explotar en vuelo sobre el monte " El Picacho " a unos 6 Km. De Coacalco, en el Estado de México, murieron sus dos tripulantes. El JE-012 se reportó dañado el 2 de Julio de 1970 y el 17 de Julio de 1978 se registró otra pérdida, esta vez en la ciudad de Puebla, al precipitarse a tierra el avión JE-015, el cual cayó sobre una escuela, murieron sus dos tripulantes y dos personas en tierra, afortunadamente no había alumnos en la escuela por ser vacaciones de verano, lo que evitó una desgracia mayor. Dos años mas tarde, el 26 de Marzo de 1980, el T-33 JE-005, que había sido reparado, se perdió en un accidente cerca de Xalostoc, Estado de México, en el que murieron los dos pilotos a bordo.

Al paso de los años se sumaron a las pérdidas varios aviones que quedaron en tierra por falta de repuestos, ello disminuyó considerablemente la disponibilidad de este escuadrón, lo que probablemente condujo a la decisión de adquirir mas aviones como reemplazos. En 1972 siete T-33 ex Fuerza Aérea Holandesa fueron puestos a disposición de la FAM, vía la compañía Consolidated Aero Export de Hollywood, California, pero por alguna extraña razón solo llegaron hasta Tucson, Arizona, donde permanecieron en almacenaje al aire libre y en Enero de 1977 se reportaban todos los aviones con matrícula privada norteamericana.

Sin embargo, de alguna manera los siguientes T-33 lograron ser entregados a la FAM.

Matrícula Civil N° Serie Asignación FAM N 649 51-8824 JE-016 N 651 50-730- JE-017 N 647 51-8760 JE-018

Lo que resulta mas curioso es que hay reportes de que el avión JE-017 regresó a los Estados Unidos como N651 en Enero de 1992, aunque los reportes de la FAM listan ésta máquina en servicio con el escuadrón 211 en Septiembre de 1993, situación pendiente a ser esclarecida.

Es posible que éstos aparatos hubiesen sido adquiridos en 1981, ya que en Septiembre de ese año se contaba entonces en el escuadrón 202 con los T-33 operativos matrículas: JE-001, JE-002,JE-009, JE010, JE-011, JE013, JE016, JE-017 y JE-018

Para finales del año la flota se vería disminuida al caer al mar el JE-001 el 3 de Diciembre, durante las maniobras de invierno cerca de Buenavista, Veracruz, donde el piloto con ambas piernas fracturadas, fue rescatado por pescadores, aunque hubo que lamentar la muerte del copiloto.

Ya se mencionó que durante los 60´s los T-33 eran mandados a reparación a Texas, mas para fines de los 70´s el mantenimiento de las máquinas se concesionó a empresas en Miami, Florida, por ejemplo la JE-002 fue reparada ahí en Septiembre de 1977 y la JE-016 en mayo de 1981, así como la JE-009.

Naturalmente mientras los T-33 se encontraban en reparaciones los pilotos del 202 requerían mantener su cuota de horas de vuelo, por lo que se les asignaba temporalmente a otros aviones como los North American T-28A matrículas 907, 968 y 934 en 1972 ó el T-28 N° 942 en 1975, aparatos prestados por otros escuadrones.





BIBLIOGRAFIA